sábado, 8 de mayo de 2010

Los costes de la Guerra de Vietnam

Cuanto más se prolongaba la guerra, más profundos eran sus efectos sobre la sociedad americana. En 1968 el gasto militar se elevaba ya a setenta y cinco mil millones de dólares, el 56 por ciento del presupuesto federal total. Johnson, sin embargo, seguía insistiendo en que América podía disponer simultáneamente de cañones y mantequilla, y en 1966 afirmaba ante el Congreso: "Podemos constituir la great society y al mismo tiempo luchar en Vietnam". Pero cuando en 1967 solicitó una subida de impuestos del 10 por ciento, el Congreso la rechazó a menos que redujera también los gastos interiores; el Presidente se opuso y el Congreso denegó la subida de los impuestos sin dejar por ello de comenzar a restringir los fondos con destino a los programas sociales interiores. La guerra contra la pobreza que, desde un primer momento, había estado insuficientemente financiada, sufrió un considerable recorte de fondos. Al mismo tiempo, dado que el Gobierno era incapaz de cubrir el coste de la guerra, la inflación se desató, anulándose de ese modo los anteriores esfuerzos por ayudar a los más pobres. Paralelamente, la enorme sangría de dólares aumentó las dificultades de la balanza de pagos americana y debilitó su posición en la economía mundial.
Las consecuencias psicológicas de la guerra tuvieron tanto alcance como sus efectos económicos. Los continuos engaños y verdades a medias de la Administración de Johnson resquebrajaron la confianza popular en el Gobierno; las acusaciones de agresión realizadas contra Vietnam del Norte, allí donde no existían, y las pretensiones de victoria, cuando la victoria era imposible, crearon una barrera de incredulidad entre la gente y sus dirigentes.

ADAMS, W. P.: Los Estados Unidos de América, 1977.
- Cuestiones:
1. Elabora un pequeño informe sobre el proceso de independencia de Vietnam.
2. ¿Qué presidente estadounidense decretó el envío de tropas a Vietnam? ¿Cómo había sido su acceso al cargo?
3. Relaciona el papel de los estadounidenses en Vietnam con su posición respecto a la expansión del comunismo en Asia.

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